제목:졸업하며 남기는 스타트업 경험담 2017-03-26

글쓴이: 관리자 | 추천: 0개 | 조회 317 | 댓글 0 | 추천 | 스크랩

예전에 스타트업을 어떻게 시작하는지에 관해 연재를 하겠다하고 사라졌던 사람입니다. 이제와서 변명하자면 회사상황이 변동이 심해 자기 앞가림하기도 바빠 글을 쓰기가 힘들었습니다.

학부를 졸업하면서 벤처경영전공으로 창업실적보고서를 제출했는데 그 중 일부가 창업자분들께 도움이 될까봐 발췌하여 남깁니다. 연속성이 다소 떨어지고 저희회사를 특정할 수 있는 내용은 제외하였지만,고민하는 문제에 도움이 되길 바랍니다.

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팀구성

... Y Combinator에서 낸 통계에 따르면 모르는 사람들끼리 사업만을 위해 모여 사업을 시작한 경우 그 실패확률이 수 배 이상 높다. 그런 면에서 (우리회사)의 팀 결성 과정은 상당한 행운을 가지고 시작한다. ...직장 경험 없이 바로 창업한 우리는 항상 현금부족에 시달려야 했다. 그럼에도 밥솥에 밥을 같이 해먹고 엄청나게 많은 끼니를 라면으로 때우면서 우리는 버텨나갔다. 각자 부모님이 최소 생활비를 지원하였고 이중 일부들을 수합하여 월세를 충당했다. 다시 시작한다면 조금의 기초자금을 가지고 시작하겠지만,그러지 못한 상태로 이미 시작한 상태에서는 역시나 버티는 방법밖에는 없는 것 같다. 경제적 문제를 극복하는데 있어 가장 큰 어려움은 사실 배고픔에 있다기 보다는 신뢰문제에 있다. 어려움에 처했을 때 신뢰하는 사람끼리 있으면 더욱 가까워지게 되고 신뢰하지 못하는 사이의 사람들끼리 있으면 순식간에 갈라서게 된다....

 

 

지분분배와 주주 간 계약의 문제

... 창업 시 가장 예민한 이슈 중 하나는 지분분배 문제이다. 미래에 기여할 바에 대한 명확한 예측이 불가능하고 각자의 역량에 대한 평가도 이루어지지 않은 상태이기 때문에 지분협상은 반드시 갈등을 동반한다.

우리 팀은 몇 가지 방법으로 이 갈등이 파국으로 치닫는 것을 피했다. 첫 번째,추후 지분에 따라 각자가 충분히 성장할 것이라 가정하고 분배를 했다. 이는 팀 구성원간의 기초적인 신뢰감에서 나올 수 있었다. 두 번째,대표였던 본인이 상당히 많은 지분을 포기할 각오를 가지고 협상에 임했다. 세 번째,모두가 모여서 협상을 하는 방식보다는 대표가 100을 가지고 시작해서 각자와 얼마를 양도할 것인가 협상하는 형태로 지분분배를 진행했다. 이는 상당히 효율적인 방법인데,지분분배 대상이 회사에 기여하는 바를 지분분배 대상 서로 간에 비교하지 않고 절대적 수치에 근거하여 판단할 수 있기 때문이다. ,추후 주주간 계약에도 환수의 주체를 명확하게 정의할 수 있다. 네 번째 주주간 계약을 명확하게 작성하였다.

 

당시 비슷한 시기에 조기이탈 시 지분의 환수와 관련하여 명확하게 협의하지 않고 시작한 팀이 분해되는 것을 지켜보았기 때문에 우리 팀의 경우 이에 대해 상당히 구체적인 안전장치들을 마련하였다. 갈등의 본질적인 원인은 창립멤버들이 지분을 자본출자로 인수하지 않기 때문에 발생한다. 법인을 설립할 때 보통 매우 작은 초기 자본금으로 설립한다. 하지만 짧은 시기 내에 투자를 받으면서 회사가치는 설립 자본금의 수십 배,수백 배의 평가를 받게 된다. 이 때 팀원들이 출자한 돈은 편의상의 액수지 회사의 가치에 비례한 자본출자로 볼 수 없다. 그럼에도 일정 지분을 취득하는 것은 추후 기여 분에 대한 선행평가 성격이 매우 짙게 된다. 그래서 추후 기여 분을 채우지 않고 주주가 조기에 팀을 이탈하는 경우 이는 법적 요식행위를 과장 해석하여 회사의 이권을 탈취하는 것이 되어버린다. ...

 

 

역할 분배

... 처음 마주친 문제는 역할의 분배였다. 초기창업자들이 가장 많이 하는 고민이 팀을 결성했는데 상당부분이 유휴 상태로 대기를 할 수 밖에 없는 상황에 처한다는 것이다. N년이 지난 지금에서야 든 생각이지만,창업자의 가장 중요한 역량 중 하나는 회사의 모든 구성원 숨 가쁘게일할 수 있도록 만드는 것이다.

처음 4명이 모였을 때 본인을 포함한2명은 경영과 기획부문을 2명은 웹사이트 개발을 맡기로 협의했었다. 하지만 어떠한 실체가 없는 상황에서 경영과 기획부문의 역할은 상당히 제한적이었다. 웹사이트의 기획에 비해 개발은 엄청나게 느렸다. 기획 자체에 고민을 많이 안 한 문제도 있었지만 새로운 개발환경을 학습해야 하는 상황에서 당연히 개발이 더 늦을 수 밖에 없었다. 이러한 문제를 해결하기 위해 우리는 초기 런칭 시 판매할 수 있는 (상품)를 미리 확보하는 작업을 하기로 했다. 하지만 (상품을 보유한 공급자)들을 설득하는데 사실상 완전히 실패했다. 실패한 이유는 간단했다. 공급자들은 실제로 나올 수 있을지 없을지도 모르는 웹사이트에 (상품)을 공급할 마음이 없었다.

... 자연스럽게 4명 중 3명은 개발을 맡게 되었고 모두가 개발을 맡으면 프로젝트는 반드시 망한다는 J군의 설득 하에 본인이 나머지 모든 역할을 맡게 되었다. 사업계획,웹사이트 기획,사람 모집 심지어 잡일까지 한동안 직접 하게 되었는데,이 정도가 되어서야 우리는 유휴상태가 없는 균형을 맞추게 되었다.

 

과잉고용과 인사실패

앞서 대표의 주 역할 중 하나는 회사를 숨 가쁘게돌아가게 하는 것이라 언급한 적이 있다. 패색이 짙어지기 직전 (우리회사)의 모습은 한가했다. 일이 한가하면 사람들은 불안감을 느낀다. 불안감을 느끼면 팀원간에 정치가 일어나게 된다. 그러면서 회사의 목적성이 흐려지고 운영 효율이 급격하게 떨어지게 된다.

회사가 숨 가쁘게돌아가기 위해서는 일단 알맞은 수의 사람을 고용해야 한다. 사람을 더 고용한다고 절대로 일이 더 많이 되지 않는다. 실제로 회사가 힘들어진 후 5명이 하는 일이 직전 14명이 하는 일보다 많았다.

 

고용의 원칙은 모든 사람이 120%의 역량을 발휘하고 있을 때 1명 단위로만,신중히,레퍼런스 체크 후에 하는 것이다. 현재까지도 이 원칙은 지켜지고 있다.

마케팅 실패

 

... (우리회사)는 학생 팀 성격이 강했기 때문에 마케팅에 상당히 서툴렀다. 서투른 팀의 특징은 마케팅을 재미를 기준으로 기획 한다는 것이다. 마케팅의 본질적 목적과 목표에 충실하지 않고 돈을 더 많이 쓰고 이슈가 더 되는 방법만으로 마케팅을 확대해 나갔다. 결국 소모적으로 비용만 날리고 좋지 못한 성과를 얻게 되었다. 요즘은 창업 멘토들이 많아져 키워드 광고만 걸어라라는 얘기를 한다. 실제로 제품이 완전히 준비되기 전 초기 웹 서비스는 검색포털의 키워드 광고 관리만 연구해도 할 것이 많고 대부분의 경우 그것만으로도 충분하다고 생각한다. ...

 

 

돈관리 실패

 

... 번째로 현금흐름 관리를 잘 하지 못했다. 당시 현금흐름 관리를 창립멤버 중 다른 한 명에게 맡겼었다. 당시 판단은 대표가 돈을 관리하는 것이 회사 운영을 불투명하게 할 수 있다는 것이었다. 하지만 이는 큰 실수였다. 초기창업기업의 현금흐름은 회사의 직접적인 수명과 관련되어있다. 수명을 연장하고,공격적으로 줄이되 성장을 하고,불필요한 지출은 없애는 등의 의사결정은 대표만이 할 수 있는 의사결정이다. 장부를 들여다보고 있지 않으면 이런 사항들에 대해 잊어버리게 된다. 그렇기 때문에 초기 자금은 반드시 대표가 관리 했어야 한다는 것이 지금 나의 생각이다. ...

 

투자유치 실패

.... 자금계획을 잘못 세웠다는 것이었지만 한편으로는 투자유치를 못했다는 것도 이유가 될 수 있다. 당시 나는 엄청나게 많은 시간을 벤처캐피탈을 만나는데 썼다. 벤처캐피탈의 속성도 의사결정과정도 투자를 하게 되는 경위도 이해하지 못한 채 우리 회사의 매력에 대해 설명하기 위해 애썼다. 수 년이 지난 지금 생각하기에는 엄청난 시간 낭비였다. 투자자들은 바보가 아니다. 매력적인 투자대상을 수시로 발굴하기 위해 애쓴다. 이 발굴행위에 내가 잘 보이는 곳에 있는 것보다 훨씬 중요한 것은 매력적인 투자대상이 되는 것이다. 지금 생각하면 벤처캐피탈들을 만날 시간에 회사의 내실을 다니고 성장에 전력을 다했어야 했다. 그리고 성장을 총괄할 수 있는 것은 대표 본인 뿐이다. 어쩌면 자금을 구하겠다고 뛰어다녔던 내 모습은 직무를 유기한 것일지 모른다. 실제로 추후 받았던 모든 투자들은 첫 번째 투자와 같이 벤처캐피탈이 우리에게 먼저 연락한 경우에만 성사되었다. 찾아다녀서 성공한 경우는 없었다...

 

두서가 없어 죄송합니다. 혹시 궁금한 점이 있으면 댓글로 답변드리겠습니다.
 
 
 
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